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中西蛇文化审美(一)

毫无疑问,在一般人的印象中,蛇是毒、恶、丑的集大成者,是人人唯恐避之不及的可怕的“长虫”。那么,如果有时它又被赋予善与美的因素,你是否会感到吃惊?听起来,这

似乎是与我们的生活经验相矛盾的,然而,只要将中西文化背景下蛇的形象作一全面考察,我们就会发现事实的确如此:蛇,也有两面性。

可以说,蛇的矛盾性、两面性在人们的日常生活习俗中表现得最为集中和突出。一个明显的事实是,蛇毒的致命威力以及人因此产生的对蛇的恐怖心理(均以远古尤甚)导致了在西方语汇中,一般是将蛇视为狠毒、可怕的象征加以运用的。如西语中的“两头蛇”就是一个建立在这种象征意义基础上的很著名的典故,古希腊悲剧之父埃斯库罗斯的三部曲《奥瑞斯提王》之一《阿伽门农》中,克吕特美斯特拉因对丈夫阿伽门农不忠且伙同情人杀害了他,便被人咒为“两头蛇”。西语典故中还有不少是以蛇为象征来揭示反面性的特征的。如“美杜莎的头”比喻可怕的或丑恶的事物(美杜莎是希腊神话中的女妖,其最大资本就是一头漂亮的头发,但她竟因此胆敢与雅典娜比美,结果惹得这位智慧女神恼羞成怒将其头发变成 了一堆令人厌恶恐惧的丑恶的小蛇)。又所谓 “冻僵的蛇”,源于伊索寓言,它警告人们,无论怎样,邪恶的人(或是动物)是不会改变其本性的,善良的人如果怜惜恶人,最后只能被恶人伤害。从后世文学作品中,我们也能看出西方人这方面的用语习惯,如莎士比亚悲剧代表作《哈姆莱特》中,克劳狄斯向国人撒谎以掩盖其篡位真相时说是一条毒蛇咬死了在花园睡觉的老王,而老王的鬼魂则在嘱咐王子复仇时咒骂说“那毒害你父亲的蛇,头上正戴着王冠呢。”

与此同时,西方人的生活习俗中也有对蛇的正面性特征的肯定。人类文化学家雅克布·贝姆说:“因为蛇的存在曾经是一种巨大的力量……认识自然的学者们十分理解,蛇身上存在一种极妙的艺术,在其生命中甚至还有美德。”古希腊罗马的传说中,雅典卫城就由一条巨蛇守卫,而这条蛇据说是象征着雅典城的老国王、蛇人厄瑞克透斯的灵魂。希腊民间还流行在亡者的墓前洒奶祭奠以使其变身为蛇的习俗,那里至今还流行“跳蛇”的风俗,神庙里也往往供奉着大蛇,这都是为了以示对蛇的感激之情。在西方文化传统中,蛇还是繁殖力的象征。据传,奥古斯都的母亲在一个阿波罗神庙里梦见了一条蛇来看她,于是才有了身孕;传说中,古罗马统帅大西庇阿、马其顿国王亚力山大大帝都是这样奇迹般地诞生的。直到文艺复兴以后的近代,西方人还有这样一种看法,即认为生育出伟大人物的母亲都是曾梦见过怪

物特别是与龙蛇相交的。这也与下面将提到的中国民俗认为梦蛇表吉兆的说法很相似。

在中国人的生活习俗中,一方面,中国人在自己的语汇系统特别是日常用语中,将蛇当作阴险、毒辣的象征,丑恶、恐怖的体现,有始无终的代表,敌对力量的化身加以运用、警诫或诅咒。如:打草惊蛇、引蛇出洞、牛鬼蛇神等。试具体举例说明:龙蛇混杂——这里蛇与龙相对,是指敌对力量或形形色色的坏人;一朝被蛇咬、十年怕井绳,杯弓蛇影——形容恐怖心理;虎头蛇尾——形容做事有始无终;春蚓秋蛇———指书法拙劣、丑陋;佛口蛇心——喻心理毒恶。民间甚至还把漂亮而言行不为一般人赞许的女性叫做 “美女蛇”,纤细的女性身肢叫“水蛇腰”……等等,可谓丰富多姿,穷形尽相,蛇的反面特征被人们挖掘和运用得淋漓尽致。

而在另一方面,中国人的生活习惯中,蛇也不乏正面的象征意义。如蛇是十二生肖之一,居代表十二地支用以记人出生年的十二种动物之列,在这种民俗事象中,无疑蛇的反面因素是被排除或者说是被有意地忽略了的,就像属猪的人决不会被人们将好吃贪睡不讲卫生等不良特点与之相联系一样。蛇在民俗中还象征着吉兆。《诗经·斯干》云:“维虺维蛇,女子之祥。”意思是说,梦见蛇是生女之吉兆。民间还有“梦蛇入怀生贵子”之类说法,意思与此大致相似。在所有蛇类中,一种“两头蛇”更是具体的吉祥物(这与前述西语中的恶物“两头蛇”概念有很大不同),据说谁见了这种像是身穿紫袍、有车轮那么粗、车辕那么长、听到雷声便昂起红色的头站起来的怪蛇,谁就将成为帝王。史书载春秋时,齐桓公见到了这种蛇,很害怕,以为活不成了,占卜师却安慰说看见两头蛇是吉兆,果然桓公不仅没死,原有疾病也竟不治而愈了。楚国的孙叔敖小时候也看见了这种怪物并杀了它,亦以为自己不久于人世,回家后痛哭不已。其母说:“你虽然杀了它,但已把它埋好了,上天会报答你的善行的。”果然孙叔敖不死,反做了楚丞相。在中国古代,阴阳五行说是关于宇宙起源的学说,它将五行(金、木、水、火、土)与四方、四季相联系,进而又与民间神灵相联系,出现了四种象征性的动物代表四方:青龙为东,朱雀为南,白虎为西,玄武为北。而玄武即龟蛇之合体,它既是北方之神,又是水神。这里蛇与其它几种动物一起被视为神物,去代表宇宙四方,对国家兴旺繁荣及领土完整有深刻影响。

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