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人类关于蛇的历史文化

在中国上古神话传说中,半人半蛇的伏羲、女娲是人的始祖。仅从这一点,就能够看出蛇曾经是某些氏族、部落最为崇拜的对象。又因为蛇崇拜的普遍、广泛,所以盘古、黄帝、炎帝等神人的形象,也都曾带有蛇的痕迹。

中国神话传说中的龙,以蛇为基干和主要原型,这也可以看成蛇的神化的极致。当然,龙已经不再是蛇,但龙与蛇在人们的心目中常常相随相伴,有时被视为同类,有时被相提并论。

龙作为神灵,不仅为古代的中国人普遍尊崇,而且随着中外文化交流的发展,也被亚洲许多国家的人们所接受、认同。这种接受和认同表明,蛇在东方人的心目中地位本来就比较高,否则人们就不容易接受这样一位与蛇酷似的神灵。

西方虽然也出过半人半蛇的神,但这些神多是神话舞台上的匆匆过客。以希腊神化为例,半人半蛇的提坦神居统治地位时间 很短,第三代天神击败了他们,成为传说中最重要的神。

古埃及人信奉蛇神,而且时间长。但就整个西方文化而言,后来并没有接受埃及人的蛇崇拜之风俗。

西方神话传说中的蛇,极少以正面形象出现,蛇所表现和伴随的,往往是毒辣、阴险、凶恶、狡诈、谎言、欺骗。这些情况表明在西方传统文化中,蛇是不受欢迎的角色,西方人对蛇的恶感比东方人深一些。

蛇在东方的神话传说中有时被赋予美好的形象、善良的性格。在中国,有白娘子这样美丽、善良的艺术形象,有蛇知恩图报的传说、救济贫困的故事,还有至今尚在部分地区受到信奉的人形蛇神。西方关于蛇的传说中,缺乏这些内容,而多神论神学在希腊文化结束之后已不复存在,蛇在神界也没有位置了。

在印度,有由来已久的崇蛇传统,眼镜蛇受到人们的崇拜。前文叙述的印度蛇节,也说明蛇在当地人们心目中地位之高。

在巴基斯坦,有一种民间传说,认为蛇可能变为龙、变为美女。

当然,在东方文化中,蛇也已经失去了古时那令人敬畏的灵光。但从古至今,它在东方文化中的地位都比西方文化中的地位高。

东方人的生活和蛇的联系相当广泛。就中国的情况来说,人们的物质生活和精神生活中都时常有蛇出现。

蛇肉可以制做成美味佳肴、进补食品。西方人对此很觉新奇。

以蛇入药在中国有悠久的历史,西方生产蛇药品的时间要晚得多。

中国、印度、巴基斯坦、印度尼西亚等国,都有人饲养家蛇捕杀老鼠,既可以防止和消灭鼠害,又不会带来药物污染,可称灭鼠妙法。

中国民间有耍蛇者,有的杂技团也要表演弄蛇的节日,如:”蒙蛇大战”、”美女戏蛇”等。印度人吹笛弄蛇的表演更为人们熟知。

中国古代就有仿蛇的盘旋而创造的奇特发型”灵蛇髻,”至今仍有”蛇妆”发式。模仿蛇的灵活动作,美化生活。西方人也产生过蛇与头发的联系,希腊神话中的复仇女神墨该拉便是蛇发覆头,她是个丑陋的老太婆,长舌外露,为愤怒和复仇的化身。女妖戈耳工中的美杜莎,头发也是一条条可怖的毒蛇。任何人看见她的头就会变为石头。这类蛇发只能给人以丑恶、恐惧感。

中国的民俗有不少与蛇相关,祭小蛇,驱五毒都以蛇为重要对象,更有上亿人以蛇为属相,有形形色色以蛇为题材的工艺美术作品。个别地区还保留着完整系统的崇蛇活动仪式。这些现象,都是西方文化中不见或罕见的。

中国有一些关于蛇。蛇年、蛇生肖的禁忌。迷信,这些禁忌和迷信对某些亚洲的国家有所影响。而西方国家对其内容所知甚少,自然也不会受其消极的影响。

中国传统的蛇崇拜中包含着生殖崇拜的内容。而西方人认为毒蛇是”所有高级动物中最令人憎恨的动物”,”蛇一直被看做男性的象征。做为有毒的,它代表着不受欢迎的性行为,这也是部分地说明了它不得人心的原因。”大约在历史上,西方人并未很重视蛇的多产多生。

因些可以说,在东方,蛇触及了人们更多的生活层面。而西方人的生活与蛇的关联相对较少。

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