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蛇的历史以及文化

蛇在现今生物分类上属爬行纲( RePtillia),有鳞目(Squamata)其生理现状是体被角质鳞,多成覆瓦状排列,椎骨多数为前凹型,少数为两凹型,用肺呼吸,体温不恒定。蛇类属鳞目中分出的蛇亚目(Serpentes)。

蛇在人们心目中被认为可怕的动物。在中国最早的字典。《说文解字》中写成“它”,解释说:“上古草居患它,故相问灭它乎?”可见中国古代人是怕蛇的,把见蛇和不见蛇当平安的代名词。然而远古人并不如此,更多的是对蛇崇拜。东南、亚斐罗州的土人有个传说,说大地是一条在海洋中游泳的蛇抬头起来变成的。埃及法老或女王,、在皇冠饰以金蛇,说明蛇是一种权力的象征。在美洲玛雅人那里,也非常崇拜蛇。在现在遗留下来作为他们祭神的神坛—一今人称玛雅金字塔,就把台阶的栏杆砌成蛇形,每当夕阳西下,其影子竟象飞腾的蛇。印度喀拉工邦非斐罗门的种族,现在还自认为蛇的后代。对蛇的崇拜,几乎涵及全球。

在大科达族(Dacotah)与肖尼族(Shawnees)的印地安人那里“蛇”和“精灵“同一个 名词。马拉 巴( Marabar)人的屋中,另拨一小房以居蛇。台湾的排湾人也有这样风俗,他们以蛇为祖先的化身,器物上常雕蛇形。南宁的水上人家—一船民,解放前在大坑口建一座蛇宫,蛇宫是一艘木船建造,船内神龛上供的是龙王,但在神桌上却有两个大花盘,花盘内植两蔸小叶榕,小叶榕的枝干上,却各盘有一条小青蛇。这些小青蛇每天都有人把鸡蛋打破一个口,放在榕树蔸下,让小青蛇吃喝,很明显,这些船民把蛇当作龙的化身来崇拜。麻德拉斯(Madras)有一个神庙,崇拜的人很多,印度则以蛇者为圣者或半神的化身。北美洲的奥日贝人(0jibWays )和则洛基人(cherokees)视响尾蛇为神而贡以祭。秘鲁人则崇拜蝮蛇。墨西哥的旧纳犹果(tenayuco)地方,因为崇拜蛇而不敢伤害蛇,是故经常麋聚了很多蛇,有“蛇市”之称。在古希腊和古罗马,。蛇被认为可致人以死,又可以医人以活,故奉为医药神,有名的雅典城传说为一大蟒所保护,故古代雅典城内每年举行蛇的会来庆祝。除此之外,南亚的巴基斯坦、波斯、非洲等地,都有蛇的崇拜。

古代人为什么崇拜蛇,看来是因为人们对蛇的生活和形态有很多使人们不理解的地方。譬如:蛇有卷曲自如的躯体,没有脚而能奔窜,没有翅膀又能腾越.往来不定,倏忽无踪,出没于丛莽,游泳于江河,眼睛诡秘,发出凶光。舌信开岔、伸缩可伯;全身有灿烂花纹,冬天死而不僵,春天蜕皮又生。假如他们群体出现。则可能会有天灾:地震?旱灾?洪涝?加上它有毒牙,可致入以死命。当时人们对之迷惑不解,当然视为是神秘莫测的东西,因而也就产生很多和蛇有关系的神话和传说。西方基督教的《圣经》记载这样故事:传说人类的祖先亚当和夏娃原来住在美丽的伊甸园里,后来蛇引诱他们吃了智慧的果,才有了智慧,上帝恼火了,罚蛇永远爬行。这里就包含有蛇是先知的含意。希腊神话说,拉奥孔窥破了神意,结果大神们便抓蛇来把他们父子一同绞死。壮族民间神话里把蛇当作狡猾来看待,传说人类始祖布洛陀派他的传话神屎格郎到人间来传话。“入老就蜕皮,蛇老就会死。’蛇知道了这消息,故意在屎格郎走的路当中横身拦睡,害得屎格郎跌一交,把布洛随的话传错了,说成“蛇老会蜕皮.人老就会死。”然而人们对蛇,的崇拜这种、文化心态,只有人类文化学专家们才揭出其中奥秘.传说人类文化心态是有“沉殿”的,现在表现出来的东西;其原意并不是这样。人类文化学专家根据这个理论,推理出人们对蛇的崇拜来自于对生殖的崇拜.

在中国,古代的相书就说:“蛇人怀中生贵了.“诗经.小雅.斯干》说:吉梦为何?维熊维罴。维虺维蛇。大人占之:维熊维罴,男子之祥; 维虺维蛇、女子之祥,”由于对蛇的崇拜。也出现过悲惨的故事。传说为晋朝干宝所写的《搜神记》中,就有这个故事:说东越闽中,有庸岭.产大蛇七、八丈,大十围。每年都要人祭,有个小孩名叫李寄,应募去献身供祭.她带一条狗,手握剑,并做了许多糍粑,当她去供祭时,蛇就向她冲来,她喂以糍粑,然后放狗去咬,最后用剑断了蛇。

在现代,人们认识观念提高了,对蛇作为动物存在已没什么神秘了。但为什么有人还怕蛇呢?主要对蛇的习性不理解。我先前曾在龙州县碰到专门收购毒蛇的采购员,他对我说:一般来说,蛇不主动攻击人 ,除非它正在求偶,或见母蛇带仔出来玩 。另外,蛇也和人一样.你抓起它时,不能用大力.当然,抓蛇要有方法,如,蛇在野外,它的眼怕阳光,你不能站在背光处.应该站在阳光射照的方向,这样他不知是什么东西。抓蛇时要抓七寸地方,这样它要转头来咬就非常困难,因为你抓蛇手还可拌动,使它不能咬到你身上任何部位。最后他说:抓蛇应经过训练,不能莽撞行事。一般人在夏天出外到杂草丛生的地方,最好带一根棍子,所谓“打草惊蛇”是也。

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