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茶为百病之药

茶为百病之药,这句话似乎有点过份,但茶最早被发现和利用,的确是从它的药用效果开始。在汉朝托名神农而作的药书《神农本草经》中有这样的记载:「神农尝百草之滋味,水泉之甘苦,令民知所避就,当此之时,日遇七十毒,得荼而解。」“荼”便是茶的古称;由此以来,历代很多有名的医书如本草纲目、皇帝内经等都有记载关于茶的功效。其中提到茶能明目、益思、久食令人有力锐志和轻身换骨等。这些都是古人凭实践和身体的感受归纳出来的论

据。从现今科学观点来看,究竟茶是否真的具有这些功效呢?

相信很多人都知道,茶能提神。但茶之所以能提神,是由于茶含有咖啡因的成份,咖啡因能兴奋我们的中枢神经,令睡意减弱,精神振奋,因此上古书说:「荼荈久食,令人有力锐志」,就是这个意思。咖啡因以咖啡命名,故此咖啡亦同样含有咖啡因,但茶所含的咖啡因和咖啡所含的咖啡因的状态并不一样,虽然是类似的物质,但两者并不相等。根据现今科学家研究所得,长期饮用咖啡因会令身体的血管产生「粥样硬化」,这种硬化会导致很多心脏血管的

疾病如「冠心病」、「血管硬化」等。

茶虽含有咖啡因,但由于与一种名为「儿茶素」的物质并存,这种物质以往被人误认为「丹宁酸」。「丹宁酸」具有瘾性,长期服用会导至上瘾。根据近几年科学家所研究指出,茶所含的并不是「丹宁酸」,故此在新近的撰写的茶书中,再不会看到茶含有「丹宁酸」的字句,取而代之的是「儿茶素」、「多酚类化合物」、「黄铜类化合物」、「儿茶类化合物」等名词。由于这种物质在不同的茶类中有不同的结构,所以有以上各种名称,现简称为「儿茶素」。儿茶素是一种很特别的物质,当它和咖啡因同时并存的时候,它能制止咖啡因在胃部产生作用,令到咖啡因的弊处不在身体内发挥,但兴奋中枢神的功能,却能如常发挥。除此之外,儿茶素能加强血管壁的韧性,使它大于正常度的百分之二十。换句话说,喝茶的人不单能减缓产生「粥样硬化」的危险,而且血管的韧性亦大大增加了,降低爆血管的机会。

科学家曾以白老鼠作实验:一批经过「儿茶素」注射,另一批则没有,然后给予高蛋白质的饲料,使牠们产生高血压的症状。结果显示,经过「儿茶素」注射的白老鼠,出现高血压的情况远远低于未经注射「儿茶素」的老鼠。而且血管壁的韧度,在经过三个星期的试验后,曾注射「儿茶素」的白老鼠完全没有产生硬化的现象,而未经注射「儿茶素」的老鼠则出现了粥样硬化的现象。这就证实了「儿茶素」能够减低血管硬化的形成。

再者,据研究显示,以同等重量的茶和橙作比较,茶所含的「维他命C」比橙还要高,而且茶中的「维他命C」,是经过一系列制茶技术的高温处理,同时和「儿茶素」并存,所以具有不容易受高温破坏,和容易被人体吸收的优点。固此长期饮茶,同样是可以吸收到均衡的「维他命C」。

此外「维他命C」亦是一种有效的抗衰老剂,因它极易和其它物质产生氧化性的结合。人体的衰老原因主要是因为人体内的「不饱和脂肪酸」被过度氧化,以致新陈代谢的能力减弱而引致衰老。「不饱和脂肪酸」被过度氧化,主要是因为「自由基因」,「自由基因」具有很强的活性,很易和其它物质产生氧化性结合,如果身体内有足够的「维他命C」,便能和「自由基因」作氧化性结合,因而减少对「不饱和脂肪酸」产生氧化,减缓了衰老的时间。

另一种西方医学界常用的抗衰老剂,就是「维他命E」,「维他命E」同样是极易和其它物质产生氧化性结合的原素,作用和「维他命C」一样,可以阻挡「自由基因」的氧化。但近几年来,日本和国内的科学家研究指出,「儿茶素」的抗衰老能力是「维他命E」的二十倍,而且是极容易在人体内贮藏。所以古人说:「茶能轻身换骨」,相信是由此而来。

「自由基因」同时是一种致癌元素,在某种情况下,会和身体的细胞产生不正常的氧化性结合,因而形成癌症。如能经常饮用茶,透过「儿茶素」的吸收就能帮助我们抵挡这种病因,减低成癌的机会。最近,在美国完成的研究报告指出,经常饮用绿茶可治疗癌病。其实早十多年前,日本福冈大学亦曾完成过一份报告,利用白老鼠作实验,发现同时在一个容易致癌的环境下,受过「儿茶素」注射的白老鼠并没有产生癌症的反应,而未经注射的,则全部程现癌

症的反应,因而证实了「儿茶素」能对抗癌症的侵入。科学家进一步向有癌症反应的老鼠注射「儿茶素」,一段时间后,发现这群老鼠的癌细胞不再扩散,同时受到控制。因而证明「儿茶素」能慢性治疗癌症。

茶除了以上的功效外,还有一样现今社会特别重视的功效,就是预防受辐射的侵袭。一九四五年,日本广岛、长崎受到原子弹袭击后,日本受辐射后遗症影响非常之大,产生很多怪异的疾病。在惨痛的教训后,日本科学家从一大堆统计数字中,发觉一些生活于产茶区而有饮茶习惯的人受到辐射性感染的影响远远少于没有饮茶习惯的人。经过一系列的研究后,发觉辐射中对人体破坏最多的是一种名为「锶90」的元素,它能在很短的时间内侵入人体的脊髓神

经,破坏中枢神经,它的持久力非常高,需要三十六年才会减低它的杀伤力,是辐射元素中的头号杀手。而研究结果显示「儿茶素」能在很短时间内与「锶90」产生氧化性结合,使它由无色、无味、无臭、无质、无形的辐射性物质变成可以排出体外的物体。故此喜爱在国际网络上漫游的朋友,最好能以茶相伴。

从以上种种显示,茶确实对身体有很大的益处,而且它还含有很多其它的元素如氟(帮助巩固牙齿)和其它较难摄取的维他命和微量金属元素。所以古人说「茶为百病之药」,实是言下无虚,古人全凭身体力行的方法去验证茶的功效,虽然有时是「知其然而不知其所以然」,但凭着临床经验,发现茶对很多病症都有一定的疗效。直至现在,很多中国人在生病时,仍然会到药材铺「执剂茶」来治疗。

茶虽有很多好处,但任何事「物极必反」,饮茶应该持之以恒,不应在身体尚未接受和习惯的情况下,喝过量的茶,尤其在空肚时,是最不宜喝茶,因为茶会刺激胃酸的汾泌,在空肚时会令胃部受损,故此初初喝茶的时候,应少量和淡饮,当开始觉得喜欢和身体可以接受时,才酌量增加份量,但始终不宜

过量。

大部份的茶类均俱有上述的功效,惟独是红茶不能多饮,由于儿茶素在制作过程中,被强迫作深度氧化,几近于无,而咖啡因则仍然存在。故此长期饮用红茶的人,仍然会出现心脏血管毛病,因为没有了儿茶素的制衡,咖啡因的坏影响便能发挥作用。而且没有了儿茶素和维他命C等有益元素,便失去了一般茶类的疗效和抗病能力。

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